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创 · 课堂 | 创业过程中的“平衡成本原则”
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领 域:创意

更 新:2015年12月

案例概述:

在东西方哲学里,平衡一直以来都是一种揭示自然法则、万物规律的古人智慧,无论是西方的二象性理论、东方的太极阴阳鱼,还是人们常见的天平法则、欹器不满,或者是平衡点即为最高点的人生鸡汤,都在强调了平衡在各种情况下的重要性。


但在创业领域,所谓的平衡,并不是指两种事物的对立。创业中的平衡,一方面有公平、平均的意思,另一方面,主要是指创业过程中的各个方面要都有所顾及、以及平衡点的选择。平衡,即意味着有舍有得,即意味着在某些地方有所选择和取舍,而取舍的结果,就是产生对应的成本差异和竞争优势的区别。


平衡成本原则:没有哪个选择是绝对正确


在互联网、移动互联网、智能硬件创业的过程中,创始人往往需要面临很多的选择:选择 A 方案还是 B 方案?留这个人还是那个人? 拿这个天使的融资还是另外一个基金的融资?新产品增加的功能是选择这种方式还是另一种方式?要增加这个功能还是那个功能?未来做这件事还是不做这件事?……


其中等等,都是创始人的一个个纠结的选择。而由于在所有的选择中,创业者的出发点、经验背景、建议者角色、专业角度等的不同,会让创业者很难判断哪一个选择是绝对正确的。


但事实上,没有哪一个选择是绝对正确的。任何摆在创业者面前的选择,对几乎所有创业者来说,终点都是相同的,走的只是几条不同的路而已。对于这几条不同的路,所体现的不同只是有的时间长、有的时间短、有的成本低点、有的成本高些、有的获得直接收益、有的获得间接收益,还有的效果体现的方式不同等等。


对于创业者来说,往往选择任何一种方向都是正确的,只不过要了解并承担在做出某一个选择之后所会产生的结果。不同的选择往往会导致不同的结果,一个个选择的不同结果最终使得创业公司这条海盗之船驶向某一个方向。如果创始人了解并认准了这个方向,所有选择都是在这个大的方向上的话,就没有问题。但如果创始人做出的选择,最终的结果和初衷(大方向)不符,那就是决策者的责任了。


而每一个不同的选择,最终也导致所产生的直接成本、机会成本不同,同时给创业公司带来的好的、坏的影响不同。创业者要做到的,是在所有选择中,找到一个平衡点,让牺牲或成本最小,而让收益或优势最大。这就是创业者的平衡理论,在创业过程中无数的决策里,不断平衡最小投入与最大产出,用最少的燃料将创业公司这个火箭送上天。


关于创始人、员工的股权期权分配的平衡原则


在无数个创业选择中,往往创业者一开始就会遇到的比较重大且影响后续整个创业过程的选择,就是关于创始人、员工他们的股份分配。在一个创业公司里,股权分配的平衡方式决定着这个公司在未来权益划分时的原则条件,也决定着未来在团队成员权责贡献发生变化时能否有效的激励所有人仍团结一致、推动公司走向成功。


所以对股权分配的平衡非常重要,创始人股份拿的过多了,可能人才的数量就少了,公司成功的几率就小了。几个创始人分配有偏颇了,可能未来的出现危机冲突的可能性也变大了。创始人掌握好创业公司股权分配的平衡,能够最大化的降低风险,减少误解成本,提高创业成功的概率。


而在员工期权的分配上也是如此,如果分配的过少,可能公司老员工的离职率就会很高。如果分配过多,公司持续激励的能力就会降低。如果分配过晚,可能就激励效果就会打折…… 


掌握好一些期权股权的利益分配平衡度,可以让创业公司提前避免一些潜在的风险,未雨绸缪,防微杜渐。


创业优势的平衡原则


和所有的商业竞争一样,创业公司也会有着各种各样的优势与劣势。就像传统商业公司的 SWOT 分析一样,每个公司在产品、市场、品牌、人才等方面都会有各种各样的优势、劣势、机会和威胁,这导致创业公司在发展过程中,需要了解自己的各个方面,并发挥自己的优势,弥补自己的劣势,抓住机会,消除威胁。 

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但传统的 SWOT 分析看起来简单,实际上在真正的公司战略规划上,Strengths、Weaknesses、Opportunities、Threats 从来都不是简单的可以随便改变的。在资源往往有限的情况下,公司发挥自己的优势,就意味着无法弥补自己的弱势;公司追逐潜在的机会,就有可能没有时间和精力去关注潜在的威胁。


这往往是一种此消彼长的关系,创业者在进行创业战略规划时,要做的不仅仅是了解自己的 SWOT,更多的是在每一个战略中找到最佳的平衡点,来实现一个最小成本下获得最大收益的方式。


关于创业优势的平衡,对于创业者来说是一个很难的事情。如果创业公司的优势是在产品上,很可能在运营和市场上便会存在劣势,而如果创始人去弥补自己的市场劣势,由于个人精力有限,可能他们的产品优势便会出现下滑。而如果一个公司的渠道、运营是强势,有可能他们的技术、文化又是劣势,公司转向关注技术和文化建设,也有可能导致渠道和运营资源缺失,影响优势竞争力。


所以在平衡所有的创业公司优势、劣势的时候,创始人不仅要平衡分配自己的时间、精力、关注度,同时也要注意公司的资金(而不能一缺钱就融资)、方向、权重、核心等,甚至要关注其他创始人或者团队管理者的侧重点、待遇、回报机制、激励方式、沟通方式等。而这部分,是最难平衡的,也是对于创始人来说最大的挑战。


产品的平衡原则


创业公司里,往往产品是核心。而一个产品,它会有技术、设计、用户体验、功能、各种小细节等。而对于不同的产品,有的技术很强,有的设计很赞,还有的产品的用户体验很不错,或者功能实用是刚需。但对于几乎所有产品来说,各个方面都达到一个非常高的水准是不可能的。在有限的时间、人、精力、资金、资源的情况下,创业团队往往只能有一两项比较强的优势,而另外有一部分则是他们的弱势。


对于创业公司创始人来说,他应该很清楚他们产品的这些优劣势(甚至是SWOT),就像他应该非常熟悉、并每个一个阶段就会重新分析的公司 SWOT 情况一样。了解了优劣势之后,创始人就要让公司产品的优势继续突出,并超越其他的竞争对手越来越多。另一方面,创始人要想办法弥补自己产品的劣势,避免其成为阻碍公司发展的潜在风险或问题。


而在产品上,各种优劣势之间的发挥和弥补也是非常困难的。产品中的各个要素往往背后都有对应的专业人员:UI 设计师、产品经理、工程师、UX 设计师等等,如果是智能硬件,还会有硬件工程师、工业设计师、结构设计师、生产工程师等等。而一个产品的平衡,就是这些专业的人员在进行无数次沟通的过程,这在科技创业公司中,是每时每刻都在发生着的事。 

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对于创始人或者产品经理来说,产品各个方面的平衡不是全盘否定一个支持另一个,也不是只关注一两个方面其他的都不管,而是在有限的可调用资源里,尽可能的提升每一方面的水准,让产品的整体水平得到提升。在协调产品经理、设计师、工程师等专业人员上,也要照顾到每一部分,充分发挥每一部分的优势。


快好省的平衡逻辑


在设计师等很多乙方公司里,往往流传着这样一个笑话:甲方客户总希望乙方做的东西又快又好又便宜,但对于很多乙方来说,这几乎是不存在的情况。要么快和好要花钱,要么好和便宜需要时间,要么快和便宜就是丑。

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在快、好、便宜这三方面,几乎不可能同时存在,Apple 公司的东西好,但又贵研发时间又长,小米公司的东西便宜,但没什么设计还有很多偷工减料还要等,魅族公司的东西漂亮不贵,但不太好用而且也要等……


更多情况


总之,在创业者创业的过程中,很多时候不是正反两面的,而是需要你在多个不同的方向进行权衡,小心的找到一个平衡点,然后在最小投入的情况下获得相对最大的回报。这中间当然会有一些牺牲和隐形成本(机会成本),但只要你找到了一个合适的最佳点,就会把风险最小化,把成功的概率最大化。

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