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如果资本不景气,硬件创业公司如何活下去的“五大法宝”
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标 签: 智能硬件 , 资本寒冬 , 生存 , 低成本

领 域:融资

更 新:2017年2月

案例概述:

从现在来说,“资本寒冬”已经并不准确了。至少在最近国有资金大批转化成政府引导基金的情况下,在很多投资领域似乎是有着回转的迹象。但这并不意味着创业者就更能够找到钱,尤其对于智能硬件创业者来说,虽然现在资本对硬件的理解变得成熟,但因为硬件创业本身需要投入很多,所以硬件公司创业依然非常艰难。


国家能够理解实业是现代社会的基础,我们生活中一切看得见摸得着的东西,都是背后有着实业来支撑。不管是你在地铁里拉的手环,还是办公室里的咖啡机,抑或是超市里用的购物车或手提袋,一切都是所谓的物质基础。


而这些所谓的物质基础,也在悄悄的升级—— 一个大大减少铲屎官工作量的猫砂盆,一个老人或者心脏病患者可以一直带着的心率贴片,一个像门一样简单又必备的新风系统,都在智能硬件创业者的手下,慢慢的更新着社会的基础设施。就像造血干细胞一样,替换着老旧的细胞,让“社会”这个大身体变得更有效、更便捷、成本更低。


但对于智能硬件创业者来说,为了满足消费升级的需求,先活下去,才是唯一的关键。


本文就是根据我们之前帮助过的大量智能硬件创业团队,从他们无数成功或失败的经验中,找到的一个正确、有效而又能够适合每一个创业团队执行的方法,来给智能硬件创业本身减少成本、提高效率、简单直接。


第一大法宝:成为多面手


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不管是创业还是在这个高速多变的社会生存,成为一专多能都是对一个人的基本要求,如果这个人还想跟的上时代的话。现在社会因为大学专业或者毕业工作的原因,基本都是在一个专项职能里面坐着。而对于智能硬件创业公司来说,成为多面手还有这更多意想不到的好处。


成为一个多面手,意味着如果你是搞技术的,最好能懂产品或者能讲故事,如果你是一个搞设计的,能理解技术难度或知道怎么卖东西给客户那就太重要了。成为一个多面手,意味着有些工作你可以兼着做,既不用一年十二个月养着只干一个月活的人,也为能使你的边际效用递增。


同时,因为你的视野开阔了,战略意识和战略思维开始逐渐构建起来,跨界思维和意识也有了,未来你再找其他领域的人加入,也能理解别人的专业语言和有效判断是否靠谱。而多面手还让人的思维变的灵活,慢慢能够打造个人和公司的独特竞争力。


当然,一专多能的前提是一专。没有一专,不管是公司还是个人,成为多面手都没有太大意义。


第二大法宝:业务外包化


智能硬件创业,如果细细分出整个链条,大约有 20 多个专向工作。而对于软件公司来说,技术、设计、产品、推广、融资、团队等不到 10 个即可,所以智能硬件创业链条系统是软件创业的两倍到三倍还多。正常智商的人,会知道不可能每一个都自己做。那既然不是每一个都自己做,就要知道哪些是自己擅长的,哪些是适合交给外包的,哪些是降低成本的,哪些是避免风险或弯路的。


知道了自己擅长什么,就把其他的交给外包去做。正如前面所说,交给外包,一是降低成本,一个工作至少五年以上能干活的结构设计师,月薪 15~30K,外包再怎么贵再怎么难沟通,也比养半年的成本要低。第二是降低风险或者避免弯路,供应链就要找有经验靠谱的人或公司,负责光选工厂就不知道多少坑。另外外包背后还是一个资源金矿,硬件供应链是上游连着很多下游的,但怎么从供应链挖出靠谱的包装、物流、质检认证,就要看创业者的诚心了。


当然,交给外包本身,对于一些创业者来说就是一个难处。如何筛选适合自己的外包服务,而不是最便宜或最贵的?其实也是前面说的,一环扣一环。比如可以选择一个专业领域的孵化器(Makebator 就是这种),先让专业孵化器帮忙筛选,然后不断积累找到的资源,努力交流努力挖掘,看起来麻烦,其实不知多少坑已经被填掉了。


有人说,第一大法宝和第二大法宝不冲突么? 唉…… 对于自己创业产品有深刻理解的人,在这两方面是不会打架的。


第三大法宝:拿订单


根据之前孵化项目的很多案例,我们发现拿订单还真不是普通人想象的那样。你的产品还没做完,可以拿订单么?可以!服务还不完整能拿订单么?也能!东西还有三个月交货让对方等?一点问题都没有!


怎么做到的? 上面说的这几种情况,并不是说创业者产品没做好,但欺骗客户说做好了,而是没做好的东西也有可能仍然符合客户的需求。产品方向确定之后,接触到客户,要为客户提供自己能提供的产品。每个客户都不会需要一个产品 100% 的功能,所以一开始只要这个产品的其中功能满足客户的需求了,就可以尝试提供给客户(想想 customer 前面的 custom)。


比如一个 2B 的硬件,客户如果只需要其中的技术或核心板,就可以给客户提供技术授权或核心板供货。如果一个影音产品是给客户提供一个聚会的影像和音乐氛围,就可以在原型机的情况下人和机器一起过去给提供他想要的服务。再比如一个检测心率的软件能生成系统的报告,带着三五个原型机直接给用户免费用上几周,又何尝不可呢?


这些所谓的订单,并不是等产品生产出来包装好了,放到超市货架上才可以销售。而是对最早的核心用户尝鲜者,满足他们最直接的需求。连操作系统都有 beta 版,一些硬件都有开发者版,满足用户的需求,获得用户的反馈,得到用户的资金支持,拿到改进的意见,岂不是一件一箭多雕的事。


创业者有时候真的要好好想一想,是为客户提供满足他们需求的产品,还是自己先做出来一个产品再等着客户找过来?如果不是前者,软件里的小步迭代又有什么意义呢?


第四大法宝:敞开大门


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现在是互联网时代,一切都在被快速消费和再生,一切都在变化、改进和变革。几年前的 SaaS,后来是智能硬件,然后比特币火了一阵,再后来是 P2P,然后还有 AR/VR、共享出行、直播、内容创业、人工智能…… 新领域不断诞生,新方法也不断在变,商业模式在变(羊毛出在猪身上了)、营销方式在变、宣传手段在变、网红也在变……


而对于智能硬件创业者来说,很多东西也在变。融资的节奏在变——阶段性融资变小步验证性融资,设计的重要性在变——没有设计到设计第一,销售的时间点在变——现货变众筹期货,盈利的方式也在变——单纯的卖产品到卖产品加软件、卖产品加数据、卖产品加服务。除了上面的,产品可以出现在古装剧里,创始人可以出现在情感节目里,服务可以出现在慈善救灾里,甚至手机可以出现在邀请函里……


所以,这个社会需要创业者 Open your mind,敞开自己的怀抱,放下成见。成人用品可以追热点、人工智能可以参加综艺、连睡觉都可以直播,创业者要走出 Comfortable Zone,勇于和别人合作,勇于尝试新的方式,勇于进入新的市场。而往往这些创新,一开始的成本都是极低的,也是能够找到新机会和树立品牌特性的。除了突破思维的局限,几乎就没有其他的损失。


(突破思维好像也不是损失,不过突破思维定势我们和创业团队创始人都知道实在太难……)


第五大法宝:切领域


中国人很多,所以做什么事都有一大群人去做。智能硬件创业者第五大法宝要做的,就是切一些细分领域、利基市场。根据自己的产品特点,切一类特殊的客户,切一个特殊的应用方向,切自身特有的可以结合的优势资源。而进入这些领域,抢占这些客户,一定要快,一定要到垄断的地位。


什么叫快和垄断?比如一个老年医疗的产品,如果自己有保险公司的资源,就直接攻克两三个老人险最多的保险公司,和他们签订优惠的礼品合同。再比如一个户外的多媒体设备,先攻下中国仅有的四五十个房车营地(你没看错,中国功能较全的房车营地就四五十个),然后再去攻下露营地、越野车族、农家乐等。


快速切中和占领利基市场,就像是攻城游戏一样,先把自己的城堡建起来,在周围挖上护城河,把城墙建厚建高,然后再去占领其他地方。即便其他地方占领失败,至少还可以退守自己的城堡。如果其他地方占领成功,再夯实基础、挖河造墙,然后再去其他市场。


前面说了中国人很多,也是因为人多,导致了中国的市场足够大,小众市场足够多。只要创业者深耕自己的领域,总能找到很多小众市场,切出能垄断的市场,便可以有一个基本的收入保障,家中有粮,在外不慌。在互联网领域,这叫专注,专注自己垄断的一亩三分地,至少一时半会死不了。


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最后,前面的几条建议虽然是我们一些智能硬件创业团队的经验,大部分情况下也比较有效,但这只是针对资金比较紧张的情况下。如果项目拿到了可以大施拳脚的资金,这种生存方式便会束缚团队的想象力,而这也是我们根据拿到大笔资金团队的经验总结出来的。


所以,最重要的还是创业者要深刻的理解和把握自己的产品和领域。提供生活物质基础的实业市场太过庞大,每一个领域都有更新换代的过程,做一个行业的隐形冠军,还是一条非常值得走的路。


如果资本不景气,硬件创业公司如何活下去的“五大法宝”